Remote monitoring…the evolution of the Clinical Research Associate profession (CRA)

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Remote monitoring…the evolution of the Clinical Research Associate profession (CRA)

In recent years, with the expansion of electronic notebook, pharmaceutical companies increasingly prefer the remote monitoring and are developing tools to help the CRA to put it into practice. Some see a new way to create a relationship of trust with the investigation center through greater empowerment on collecting data for which he is in charge; when others are only seeing a new way to reduce the costs of monitoring for the pharmaceutical company.

We would like to thank Séverine Lopez, ARC senior, for sharing her knowledge and experiences with us by writing this article.

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The remote monitoring … what does it include?

The remote monitoring is a review of some data remotely, this of course implies the use of an electronic CRF (E-CRF). Once the center’s staff entered the data in the e-CRF, the CRA checks their consistency and valid them as “data reviewed.” Check the consistency of data is simply checking, for example, that a patient defined as “masculine” does not have, a hysterectomy, as medical history …

This review is done every week or as soon as the data is entered during screening in order to identify possible failures of selection and especially avoid wrongly included.

All data entered into the e-CRF are reviewed in this sense, and some can be checked by comparison with other electronic systems used in the study:

  • Review system of lab results (date of birth, date of visit, patient weight, sex of the patient …
  • Study treatment dispensation System (date of dispensation, arms attributed to the patient if applicable, number of batches delivered to the patient, patient weight if applicable)

When data does not seem consistent or is different from that found on another system, a query can then be issued and allow the Clinical Study Technician (Site Study Coordinator) to check and correct (or not) the data.

And the “real” monitoring … what does it become?

Monitoring is reviewing the data collected by the investigator center where the study takes place, by comparing the data carryover book (Clinical Report Form) and “data sources” (patient record, clinical report, medical notes …). The remote monitoring does not replace this part of monitoring but simplifies it by eliminating entry errors before the coming of the CRA to the center.

During his monitoring, the CRA can therefore focus on checking the accuracy of data, and pursue other related activities as the study personal staff training, review and collection of essential documents or the review of the follow-up letters of serious adverse events.

Some protocols establish a review focused only on some study data (endpoint, safety, efficiency criteria). The review is no longer on 100% of the data, but only on data called “targets”, in this case it is about the “target data source verification.” The review of other data is then done essentially remotely.

Balance Benefits / Risks of this type of monitoring:

  • The relationship promoter-center (CRA-Site Study Coordinator) is deepened by a more regular outreach.
  • The center becomes more responsible in entering data knowing that they will be checked quickly.
  • The rapidly identified errors are quickly corrected and even avoided during the next entries.
  • The center understands better the promoter expectations regarding this entry, and the collaboration mode is more improved.
  • The CRA knows what kind of cooperation will be established with the center, in view of the pace of data entries, their accuracy, it can orient its cooperation by being more insistent in monitoring or conversely much less.
  • The costs are reduced by the reduction in number of visits to the center: indeed the equation is simple, more time to the center so more data reviewed so fewer extra visits to complete the review of all data.

The remote monitoring is an effective new way to review data remotely. Comparative studies have shown that the level of risk of error remains unchanged between conventional monitoring with a review of 100% of the data and remote monitoring with targeted data verification.

At a time when all our actions are related to electronics and computer networks (remote shopping, remote sport, telemedicine soon …!) The cyber monitoring finds its place and still a lot of way to grow!

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6 thoughts on “Remote monitoring…the evolution of the Clinical Research Associate profession (CRA)

  1. Anonymous

    Bonjour les ARC et amis,
    Je vous lis et suis abasourdi…vous vous tirez une balle dans le pied et vous êtes en train de vous faire remplacer. Vous admettez que le site assume VOTRE rôle, avec le transfert de travail que cela comporte, ce sera à la décharge ….des firmes et CRO, mais vous finirez par ne plus exister !
    Le Remote Monitoring est une absurdité totale, le nombre de “sites fantômes” et de patients “fantômes” va augmenter. La qualité n’est pas améliorée du tout, mais VOTRE travail oui. Est-ce bien cela que vous cherchez ? Vous êtes les précurseurs de la fin de votre métier, puisque vous soutenez le transfert de VOTRE travail vers les sites. Pensez vous qu’un PI ou son équipe a vos qualités pour faire un monitoring ?
    Ne voyez vous pas que dans les ICH GCP E6 R2, il y a deux points qui convergent: tranfert de toutes les responsablitiés vers le PI et en même temps, tranfert de votre travail vers les sites ? Bientôt vous ne serez plus représentés que par des centralistes téléphoniques, mais vous, vous les ARC, vous serez licenciés à 90%.
    Ce qui me heurte de mon côté, c’est la surcharge des responsabilités et travaux mis sur le dos des sites, et comme je dirige l’un d’entre eux, je peux vous dire que vous êtes en train de perdre votre crédibilité, votre travail et votre place….pour n’apporter au final qu’une diminution des frais pour le big pharma et les CRO (qui peuvent aussi s’attendre à ce jeu de domino…).
    Il faut renoncer à ce remote monitoring, vous êtes en train e vous faire remplacer.

    E.D. MD.
    Responsable d’une très importante CRU
    Membre d’un Comité d’éthique Universitaire belge.

    Reply
  2. Dimitri

    Bonjour et merci pour cet article… cependant, en tant que data manager, je ne vois pas en quoi le remote monitoring est nouveau puisque ce genre de contrôle de cohérence est fait par les data manager en temps normal. Le remote monitoring par un ARC, tel que vous le décrivez, n’est en fait qu’un transfert de tâche 🙂

    Reply
    1. Vanessa Montanari Post author

      Bonjour,

      Ce n’est peut-être pas nouveau pour les Data manager…par contre c’est nouveau pour les ARC 🙂
      Nous n’avions pas l’habitude de faire du remote monitoring de manière aussi importante avant.

      Reply
    2. Melissa

      Bonjour,

      Je suis ARC et je pratique le Remote Monitoring. Les vérifications sont différentes de celles des Data généralement. L’objectif est d’effectuer un travail complémentaire de celui des data. Par exemple, les data vont se concentrer sur les incohérences flagrantes au niveau de la base (dates, valeurs, données manquantes…) alors qu’en tant qu’ARC nous nous penchons plus sur les incohérences au niveau clinique. Par exemple : “Metformine” indiquée dans les traitements concomitants et une absence de la donnée “Diabète” au niveau des antécédents du patient.

      Après bien sur cela est dépendant des entreprises 🙂

      Reply
      1. Vanessa Montanari Post author

        Merci Melissa pour ce complément d’information qui aidera nos internautes.

        A bientôt,

        Vanessa

        Reply
      2. Dimitri

        Bonjour, et merci pour vos retours. Effectivement tout cela est très structure-dépendante.

        Les Clinical Data Manager réalisent également des contrôles manuels comme sur les données de traitements concomitants que vous citez. Parfois une revue médicale est réalisée sur ces données, par un médecin.

        Pour moi, le monitoring ARC consiste à comparer les données sources aux données saisies et non la cohérence des données saisies entre elles, qui devrait être le rôle du data.

        Au final, tout cela n’a pas beaucoup d’importance si la répartition des tâches est claire. 🙂
        Le point plus discutable se situe selon moi au niveau du risk-moniroting.

        Reply

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